K-Pop 스타를 꿈꾸는 젊은이들을 양성하는 'The Academy' 안젤라 리 대표
출처
KOFICE(한국문화산업교류재단)
작성자
코리안넷관리자
작성일
2018.06.01

호주 젊은이들의 K-Pop을 향한 사랑과 인기는 일상적인 것이 되어가고 있는 듯하다. 올해 호주에서 첫 K-Pop 공연 그룹 ‘KARD’의 멜버른공연은 매진을 기록할 정도로 반응이 뜨거웠다. 빌보드 싱글차트 HOT 100에 오른 ‘방탄소년단(BTS)’은 호주 팬들의 관심을 가장 많이 받는 그룹이다. BTS의 곡은 호주 매체에서 자주 흘러나오며 음원 다운로드 사이트에서도 상위권에 랭크되고 있다. 이들의 활약상을 접하며 K-Pop 아이돌의 팬에서 아이돌 지망생이 되고자 꿈꾸는 젊은이들이 호주에도 생겨나고 있다. 이러한 열기가 점점 뜨거워지면서 2년 전인 2016년부터 호주 K-Pop 부트캠프(K-Pop Boot Camp)가 호주 주요 도시(2016년 시드니, 2017년 브리즈번)에서 열리고 있다. K-Pop 부트캠프를 이끄는 안젤라 리 대표를 만나 이야기를 들었다.


인터뷰를 위해 시드니 시내에서 만난 The Academy의 안젤라 리 대표 - 출처 : 통신원 촬영인터뷰를 위해 시드니 시내에서 만난 The Academy의 안젤라 리 대표 - 출처 : 통신원 촬영


<인터뷰를 위해 시드니 시내에서 만난 The Academy의 안젤라 리 대표 - 출처 : 통신원 촬영>


간단한 소개 부탁합니다.


안녕하세요. 저는 안젤라 리입니다. 저는 ‘The Academy(한글명: ‘디 아카데미’)‘의 공동 디렉터를 맡고 있습니다. 저희 아카데미는 호주 K-Pop 부트캠프라는 유일무이(Unique)한 프로그램을 기획하여 운영하고 있습니다. 저희들의 K-Pop 부트캠프는 시드니를 주요활동지역으로 하고 있고, 2016년에는 시드니, 2017년에는 브리즈번에서 성공적으로 캠프를 마쳤습니다. 올해는 멜버른에서 캠프를 진행할 예정입니다.


K-Pop 부트캠프는 어떻게 시작하셨는지요?


엔터테인먼트는 제 전문분야가 아니었습니다. 저는 정치학(Political Science)과 IT를 전공하여 관련된 일을 했었는데, 2014년에 서울에 가서 K-Pop 산업에 대한 리서치를 하게 된 것을 시작으로, 2016년 The Academy를 공식적으로 창설해 현재에 이르렀습니다.


어디서 영감을 받으셔서 The Academy를 시작하게 되었는지 구체적으로 알고 싶습니다.


앞에서 말씀드렸듯이, 공식적으로 The Academy를 시작하게 된 것은 2016년이었어요. 처음에 제 자신이 생각한 아이디어를 가지고 투자자들에게 제안서를 가지고 찾아갔었죠. 그 후 몇몇 사업 파트너와 투자자들의 지원을 받아 The Academy를 시작하게 되었어요. 영감이라고 할까. 저는 많은 K-Pop 팬들이 체험(taste)해보고 싶은 다양한 K-Pop 트레이닝 시스템이 필요하다고 생각했어요. 그리고 K-Pop 스타가 되고 싶거나, 연습생이 되고자 하는 이들이 호주에도 많이 있는데, 제대로 된 진입로(avenue)가 없었던 거죠. 그래서 저는 확실한 진입로를 만들어 주고 싶었고, 끼와 재능을 가진 이들에게 기회를 주고자 시작했습니다. 이를 통해 K-Pop 연습생프로그램을 체험하거나 실제로 한국연예기획사에 스카우트 될 기회가 열린 것입니다.


The Academy의 K-Pop 부트캠프는 2016, 2017년 호주에서 성공적으로 개최한 것으로 알고 있습니다. 이에 대해 한 말씀 해주세요.


저희 아카데미에 많은 사람이 등록하지는 않았어요. 1년에 100여 명이 오디션을 봤고, 40명의 연습생이 부트캠프에 참여했어요. 아직 수적인 면에서 성공을 거둔 것은 아니지만, 저희 부트캠프를 통해 수료생들이 자신들의 삶에 자신감을 가지게 되었어요. 그들 대부분이 이제는 어떠한 어려움, 시험도 견뎌내고 이겨낼 수 있게 된 것이에요. 그들은 자신들이 생각했던 것보다 더 많은 것을 할 수 있다는 것을 깨닫게 된 거죠. K-Pop 부트캠프에서 경험했던 어려움을 통해 그들의 삶과 도전에 자신감을 갖게 되었고, 힘든 일이 있을 때 찾아갈 수 있는 또 다른 가족이 생긴 것이지요. 거주하고 있는 지역에 상관없이 함께 이벤트를 만든다거나, 페이스북을 채팅을 통해 계속 소통하고 있어요. K-Pop 부트캠프와 The Academy에서의 성공적인 체험이 삶을 바꾼 터닝포인트가 되어준 것이라고 할 수 있지요. 저희는 그간 많은 이야기들을 들었고, 아이들과 부모님들의 피드백을 통해 아이들이 자신들에 대한 생각, 느낌이 달라졌다는 것을 알 수 있었어요. 저희 아카데미의 성공척도는 통계와 수치에 있는 것이 아닙니다. 아직 수치로 뚜렷하게 드러나진 않지만, K-Pop 부트캠프를 통한 개인의 삶의 변화가 성공의 척도 중 아주 큰 부분이라 생각하고 있어요.


K-Pop 부트캠프는 어떻게 시작하셨는지요?


엔터테인먼트는 제 전문분야가 아니었습니다. 저는 정치학(Political Science)과 IT를 전공하여 관련된 일을 했었는데, 2014년에 서울에 가서 K-Pop 산업에 대한 리서치를 하게 된 것을 시작으로, 2016년 The Academy를 공식적으로 창설해 현재에 이르렀습니다.


어디서 영감을 받으셔서 The Academy를 시작하게 되었는지 구체적으로 알고 싶습니다.


앞에서 말씀드렸듯이, 공식적으로 The Academy를 시작하게 된 것은 2016년이었어요. 처음에 제 자신이 생각한 아이디어를 가지고 투자자들에게 제안서를 가지고 찾아갔었죠. 그 후 몇몇 사업 파트너와 투자자들의 지원을 받아 The Academy를 시작하게 되었어요. 영감이라고 할까. 저는 많은 K-Pop 팬들이 체험(taste)해보고 싶은 다양한 K-Pop 트레이닝 시스템이 필요하다고 생각했어요. 그리고 K-Pop 스타가 되고 싶거나, 연습생이 되고자 하는 이들이 호주에도 많이 있는데, 제대로 된 진입로(avenue)가 없었던 거죠. 그래서 저는 확실한 진입로를 만들어 주고 싶었고, 끼와 재능을 가진 이들에게 기회를 주고자 시작했습니다. 이를 통해 K-Pop 연습생프로그램을 체험하거나 실제로 한국연예기획사에 스카우트 될 기회가 열린 것입니다.


The Academy의 K-Pop 부트캠프는 2016, 2017년 호주에서 성공적으로 개최한 것으로 알고 있습니다. 이에 대해 한 말씀 해주세요.


저희 아카데미에 많은 사람이 등록하지는 않았어요. 1년에 100여 명이 오디션을 봤고, 40명의 연습생이 부트캠프에 참여했어요. 아직 수적인 면에서 성공을 거둔 것은 아니지만, 저희 부트캠프를 통해 수료생들이 자신들의 삶에 자신감을 가지게 되었어요. 그들 대부분이 이제는 어떠한 어려움, 시험도 견뎌내고 이겨낼 수 있게 된 것이에요. 그들은 자신들이 생각했던 것보다 더 많은 것을 할 수 있다는 것을 깨닫게 된 거죠. K-Pop 부트캠프에서 경험했던 어려움을 통해 그들의 삶과 도전에 자신감을 갖게 되었고, 힘든 일이 있을 때 찾아갈 수 있는 또 다른 가족이 생긴 것이지요. 거주하고 있는 지역에 상관없이 함께 이벤트를 만든다거나, 페이스북을 채팅을 통해 계속 소통하고 있어요. K-Pop 부트캠프와 The Academy에서의 성공적인 체험이 삶을 바꾼 터닝포인트가 되어준 것이라고 할 수 있지요. 저희는 그간 많은 이야기들을 들었고, 아이들과 부모님들의 피드백을 통해 아이들이 자신들에 대한 생각, 느낌이 달라졌다는 것을 알 수 있었어요. 저희 아카데미의 성공척도는 통계와 수치에 있는 것이 아닙니다. 아직 수치로 뚜렷하게 드러나진 않지만, K-Pop 부트캠프를 통한 개인의 삶의 변화가 성공의 척도 중 아주 큰 부분이라 생각하고 있어요.


<제3회 호주 K-Pop 부트캠프 홍보 포스터 – 출처 : The Academy 페이스북>


<제3회 호주 K-Pop 부트캠프 홍보 포스터 – 출처 : The Academy 페이스북>


올해 제3회 호주 K-Pop 부트캠프가 멜버른에서 열린다고 들었습니다. 지난 2년간의 K-Pop 부트캠프와 다른 점이 있다면 말씀해 주세요.


확실한 다른 점이라면, 올해의 부트캠프에는 파트너 연예기획사 수가 많아졌다는 것입니다. 첫해에 파트너 연예기획사를 공개할 수 없었던 이유는 공식적인 승인이 없었기 때문이었어요. 두 번째 해에는 첫 해에 비해 조금 늘어났고, 올해는 10개 기획사가 파트너로 참여하게 되었어요. 한국 연예기획사에 한정된 것이 아니라 중국 연예기획사 1곳이 저희 연습생들에게 관심을 표했습니다. 이는 저희 아카데미의 K-Pop 트레이닝 시스템이 인정받고 있다는 것을 의미한다고 할 수 있지요. 즉, 한국뿐만 아니라 다른 나라에서도 K-Pop 부트캠프에 관심을 보이기 시작했다는 점이 차이점이라 할 수 있습니다. 또 다른 점이 있다면, 프로그램의 차이점이라고 할 수 있죠. 작년에는 쇼케이스 다음날 뮤직비디오 촬영이 있었는데, 올해는 실제 저희 파트너 연예기획사 ‘TOP MEDIA’와 ‘HOW 엔터테인먼트’에서 캐스팅 매니저 두 분이 저희 연습생들을 보기 위해 멜버른 현장을 찾게 됩니다. 저희 K-Pop 부트캠프에 참가한 연습생들이 흔치 않은 비공개 개인 오디션 무대에 설 수 있게 되는 것이지요.


이번에 멜버른에서 열리는 K-Pop 부트캠프에 대해 간단하게 소개해주시고 올해 참가하는 연습생들이 기대할 수 있는 것은 어떤 것인가도 말씀해 주세요.


이번 K-Pop 부트캠프에는 식단조절규제가 없을 예정입니다. 이번 부트캠프의 테마는 자기 자신의 훈련(Self-discipline)입니다. 이를 통해 연습생들이 자신에 대한 자신감을 더 가지게 되는 것이고, 서로가 격려하면서, 부트캠프에서 맞부딪힐 어려움과 대면하는 것이지요. 올해 부트캠프는 3번째로, 2016년, 2017년 연습생들도 참가합니다. 이전 부트캠프에 참가했던 연습생들에게 리더십, 그리고 선배, 멘토 역할을 기대하고 있습니다. 이번 멜버른 부트캠프에서는 연령 제한을 만11.5세로 낮추었어요. 그 이유는 한국식 나이와 호주식 나이 계산이 다르기 때문입니다. 그래서 더 많은 아이들이 참여하기를 기대하고 있어요. 이로 인해, 그룹 다이나믹스가 더 재미있어질 것이라고 생각합니다. 어린1 0대부터 20대, 30대가 다양하게 참여할 것이라고 기대하고 있어요. 그래서 그들이 부트캠프 기간 동안 어떻게 상호작용(interaction)하게 될지도 재미있는 관찰요소가 될 거라 기대하고 있어요.


이번 부트캠프에 참여하는 연습생들에게 기대하는 바가 있다면? 또 오디션을 통해 뽑히게 될 연습생들에게 부트캠프에서 살아남는 방법이나 그들이 목표로 해야 할 점에 대한 팁이 있다면 말씀해 주세요.


저는 그들의 책무(commitment)를 기대합니다. 또 저는 그들이 부트캠프 기간 동안 많은 어려운 도전들이 계속될 것이라는 점을 명심했으면 합니다. 부트캠프는 결코 정복해내기 쉬운 프로그램이 아니기 때문입니다. 긴 트레이닝 시간, 보컬을 잘하는 학생 중에는 댄스에 소질이 없을 수도 있지요. 이러한 학생들의 경우에는 댄스를 이수하기 위해 많은 노력을 해야 한다는 점을 명심해야 할 것입니다. 춤이 장기인 학생들이 보컬에 소질 있는 학생들이 댄스수업을 잘 따라갈 수 있도록 옆에서 도와주었으면 하는 바람도 있습니다. 또한, 저는 연습생들이 팀플레이어가 되었으면 하는 바람도 있습니다. 모두가 센터 역할을 할 수 없다는 것을 이해했으면 해요. 무대는 팀으로 함께 만드는 것이고, 그로 인해 퍼포먼스가 더 멋있어지는 것이지요. 모두가 센터가 되려는 욕심만 가지고 자신만 생각하면, 그 팀은 성공하지 못할 겁니다.


오디션은 언제 어디서 열릴 예정인지 말씀해 주세요.


오디션은 5개의 호주 주요 도시에서 개최될 예정입니다. 애들레이드(6월2일)를 시작으로 퍼스(6월9일), 브리즈번(6월17일), 멜버른(6월24일), 시드니(7월1일)순으로 진행됩니다.


호주K-Pop Boot Camp 오디션 일정 -  출처 : The Academy 페이스북


<호주K-Pop Boot Camp 오디션 일정 -  출처 : The Academy 페이스북>


끼와 재능이 있는 올해의 연습생들에게 한국 또는 다른 나라에서 연습생 될 수 있는 기회가 있을까요?


부트캠프에 참여하는 끼와 재능이 있는 연습생들이 비공개 오디션에 뽑히게 되어 선발될 경우, 그들의 꿈을 위한 더 나은 기회가 주어질 것입니다. 저희 파트너인 기획사를 통해 한국으로 갈 수도 있지요. 그러나 미성년자의 경우에는 기획사, 부모님과 연습생 자신의 협상을 통해 진로를 선택하게 될 것입니다.


2회의 부트캠프를 통해 수료한 연습생들이 호주의 각지역에서 커버그룹으로 활동하고 있는 것으로 알고 있습니다. 최근 빅토리아 출신 연습생그룹 ‘MELT’가 ‘K-Pop 월드 페스티벌’ 멜버른 예선에 참가해 선의의 경쟁을 펼친 것으로 알고 있습니다. 그들에 대해 간단히 소개해주세요.


저희 수료생 중 주를 대표하는 그룹들이 호주의 각 지역에 분포되어 있어요. 올해 멜버른 수료생 그룹 ‘MELT’가 ‘K-Pop 월드페스티벌’ 멜버른 예선에 참여하기로 결정을 했었지요. 총 6명으로 구성된 재미있는 그룹이죠. 가장 짧은 멤버 간의 나이 차이는 1분, 가장 큰 나이 차이는 19년이에요. 정말 연령대가 다양한 그룹이지요. 많은 어려움을 이겨내고, 멋진 퍼포먼스를 만들어냈었던 거지요. 감동적이었던 것은 멤버들이 ‘MELT’를 또 다른 가족으로 생각하고 있다는 점이에요. 멤버들이 어려움을 있을 때 서로 돕고 이겨낸다는 것이지요. 무대에 서는 것을 즐기고, 벌써 내년 ‘K-Pop 월드 페스티벌’을 준비하고 있다고 해요. 이미 어떤 무대퍼포먼스를 할지도 결정한 상태지요. 이러한 점이 저희에게 있어서도 커다란 의미가 되는 점입니다.


K-Pop 부트캠프 이외에 The Academy의 계획이 있으시면 말씀해 주세요.


올해 말에 K-Pop 오디션 워크숍이 싱가포르에서 열릴 예정입니다. K-Pop 부트캠프와는 다른 스타일의 프로그램으로, 조금 덜 힘든 일정으로 이루어질 겁니다. 트레이닝 시간도 부트캠프의 3분의 2 정도로 짧은 일정으로 진행됩니다. 촬영도 적어지고, 비공개 오디션을 준비하는 데에 포커스가 맞춰질 예정입니다. 부트캠프 이외에 처음으로 시도되는 새로운 프로그램입니다.


K-Pop 스타가 되기를 원하는 이들이 도전할 The Academy의 K-Pop 부트캠프가 기대된다. 이번 부트캠프에서는 어떤 스토리와 끼와 재능이 있는 친구들이 발굴될지 관심을 가지고 지켜봐야 하겠다. 또 미래에 호주 출신 K-Pop 그룹 중 비아시아권 멤버가 탄생할지도 궁금해지는 대목이다.


김민하 호주 특파원

1